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Capitalización de Codelco: el llamado de la Cámara que el Ejecutivo acogió

Publicado el 22 de diciembre del 2016

Esta iniciativa legal, aprobada hoy con un contundente apoyo de 90 votos, fue promovida por el interés de legisladores de distintos sectores políticos, preocupados por las dificultades financieras que enfrenta la estatal a raíz de sus obligaciones con la Ley Reservada del Cobre, en un contexto de baja del precio del metal rojo. La propuesta apunta a brindarle una inyección de recursos a la empresa para que pueda hacer frente a su sobreendeudamiento.

El lunes 12 de diciembre, el Ejecutivo sorprendió a los diputados de la Comisión de Minería al anunciar el pronto envío de un proyecto destinado a capitalizar extraordinariamente a Codelco, utilizando recursos de los fondos de la Ley Reservada del Cobre (LRC). Dicho anuncio se concretó el pasado martes y hoy, la propuesta fue despachada por la Cámara de Diputados para seguir su trámite en el Senado.

Lo que aparece como una "breve historia" es en realidad un largo proceso donde la Corporación tuvo un claro rol protagónico para interceder entre el Gobierno y la minera, ahogada financieramente por la baja en el precio del cobre y sus obligaciones para con la Ley 13.196, Reservada del Cobre.

El primer llamado del presidente del directorio de Codelco, Óscar Landerretche, se realizó en junio de este año ante la Comisión Investigadora sobre Fraude en el Ejército. En la oportunidad, explicó la operativa de la norma legal, pero también dejó claros los problemas particulares que esta conlleva para la empresa: la entrega de un importe del 10% de cada venta en el exterior, con independencia de si las operaciones generaron o no excedentes; y la garantía de un piso de recursos que a la fecha asciende a aproximadamente US$320 millones.

En este plano, Landerretche propuso diversas líneas de acción, entre ellas: derogar la LRC (se calcula que si hubiese estado derogada en 2015, en dicho año la estatal habría tenido utilidades por US$330 millones); mantener la ley, pero permitiendo que los ingresos de las ventas entren en la caja de Codelco y se liquiden a fin de año (ahorro de US$35 millones anuales); o una modificación legal para autorizar una inversión de fondo en negocios y proyectos de la minera.

El punto fue tomado por la Comisión Investigadora. "Lo que nos pareció un absurdo a nosotros es que mientras Codelco carece de los recursos necesarios para poder realizar sus inversiones y desarrollo como empresa, que es fundamental para poder seguir teniendo una rentabilidad adecuada, tuviéramos estos fondos. Codelco se tenía que endeudar en un porcentaje mayor al interés que le pagan al Banco Central por estos fondos y, por lo tanto, recogimos esta información en las recomendaciones que hicimos en esta Comisión Investigadora", resaltó el presidente de dicho grupo parlamentario, diputado Jaime Pilowsky (DC).

El caso no quedó ahí, ya que la preocupación de los parlamentarios continuó frente a una falta de respuesta explícita del Gobierno. Así, se sucedieron nuevas citas en la Comisión de Hacienda, en julio, para analizar la situación financiera de la estatal, y en septiembre, para discutir el tema junto al Ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés; y en la Comisión de Minería, con una sesión en agosto destinada a revisar los resultados de la empresa, y otra en este mes, para discutir un proyecto relacionado con los pequeños mineros, pero donde el Ministro Valdés fue consultado por el tema y terminó por realizar el anuncio del proyecto de capitalización extraordinaria.

Proyecto y perspectivas

El proyecto aprobado hoy por la Cámara y despachado al Senado presenta tres líneas principales:

1. Establece un sistema triangulado por el cual se autoriza al Ministerio de Defensa a extraer dineros de los fondos de la LRC que se depositan en las cuentas del Tesoro Público y que, luego, podrán ser tomados por el Ministerio de Hacienda para incorporarlos como aporte de capital a la empresa minera en su calidad de representante del dueño, esto es, el Estado de Chile.

La operación estará destinada solo a mitigar los efectos de sobreendeudamiento de Codelco en 2016 y podrá ser por hasta 475 millones de dólares. Para 2017, el proyecto posibilita una nueva capitalización, pero solamente si los precios del cobre vuelven a caer. Para estos efectos, la empresa deberá enviar a Hacienda los informes que acrediten el requerimiento de la capitalización.

2. Modifica la LRC permitiendo que, en vez de enterarse los pagos por cada venta, el aporte del 10% se considere sobre la base de las ventas anuales, lo que evitará endeudamiento adicional.

3. Se extiende por un año la ley de capitalización de 2014, la cual está destinada a sustentar los proyectos de inversión estructurales de la empresa. La prórroga se debería a que las obras van más lento de lo presupuestado por la aparición de ciertos problemas técnicos.

El proyecto planteado por el Ejecutivo, y aprobado prácticamente en los mismos términos por la Corporación, tuvo una base en las conclusiones de la citada Comisión Investigadora y en las diversas conversaciones realizadas durante el segundo semestre de este año, como reconoció el Ministro Rodrigo Valdés.

"La verdad, yo me junté antes de enviar el proyecto con varios parlamentarios que participaron en la Comisión Investigadora, personas de Defensa, de Minería, de Hacienda, para ir poniéndonos de acuerdo, tanteando el terreno de cuánto apetito y demanda había por esto y vimos que había una gran demanda y se ha ido configurando".

Pero este paso deja, a juicio de un amplio número de parlamentarios, tanto del oficialismo como de la oposición, una nueva invitación al Gobierno: la derogación definitiva de la LRC y su reemplazo por un nuevo sistema de financiamiento para la Defensa Nacional. "Ya cumplió su ciclo. Se requiere de un nuevo proyecto o bien presentar la indicación sustitutiva al proyecto que se encuentra en el Senado, pero con una discusión seria, ojalá urgente", sentenció el diputado Pilowsky.

La invitación de los diputados así queda sobre la mesa y un nuevo escenario de conversación en la Cámara de Diputados se abre.